Crecimiento poblacional en las próximas décadas – Artículo traducido –

El siguiente, es un artículo redactado por Trevor Nace, publicado en el sitio web de Forbes. El mismo describe las principales tendencias poblacionales obtenidas de la reciente investigación demográfica realizada por The Lancet y desarrolla su implicación para las próximas generaciones, tomando en cuenta las reducidas tasas de fecundidad, el progresivo envejecimiento poblacional, etc.


A nivel mundial, las tasas de fertilidad están disminuyendo significativamente, por lo que se ha concluido que la población mundial alcanzará su alza máxima aproximadamente en poco más de cuatro décadas.

La disminución de la población, por supuesto, no será igual en todos los países; se espera que algunos países aumenten su población durante el resto del siglo, mientras que en otros, la población se reducirá a la mitad en la misma temporalidad

A medida que disminuya la fertilidad y se pronostique un alza máxima de población mundial para el año 2064, muchos países se enfrentarán a una población que envejece y a una población joven comparativamente más pequeña que les pueda apoyar.

El crecimiento constante de la población ejerce una presión creciente sobre el uso de los recursos naturales en todo el mundo. La falta de agua limpia, alimentos limitados, aumento de las emisiones de carbono y muchos otros factores ambientales, juegan un papel en la limitación natural de los niveles de población mundial. Sin embargo, dada la reciente investigación publicada en The Lancet, predicen que la población no continuará en una trayectoria ascendente desbocada, sino que, naturalmente, alcanzará su punto máximo y disminuirá debido a las tasas de fertilidad global.

La investigación estima que 23 países, incluidos España y Japón, verán reducir su población a la mitad para el año 2100, mientras que otros países continuarán creciendo durante el siglo. Si bien el crecimiento poblacional máximo y la disminución posterior ayudan a compensar la presión sobre los recursos naturales, presenta problemas con la dinámica de la población económica. La población económicamente activa, 18 a 65 años, es la que impulsa el progreso económico y proporciona una red de apoyo a través de los servicios sociales a aquellos que han dejado la fuerza de trabajo. En un escenario de disminución de la población, esto naturalmente conduce a una población “muy pesada” donde la población económicamente activa es proporcionalmente más pequeña que la población económicamente dependiente, es decir, la fuerza laboral envejecida. Esto presenta problemas con el mantenimiento de los servicios sociales y la ayuda para una población que envejece.

Es importante tener en cuenta que existen diferentes modelos para el crecimiento de la población y las tasas de fertilidad proyectadas, y cada modelo estará limitado por diferentes variables. Por ejemplo, un modelo de población actual puede tener en cuenta una pandemia global y su impacto en la dinámica de la población más que un modelo de población desarrollado proyectado hace un año.  El modelo está vinculado a la predicción del número promedio de hijos que una mujer tiene durante su vida; cuando ese número cae por debajo de aproximadamente 2.1 (nivel de reemplazo generacional) la población comienza a disminuir.

La tasa de fertilidad global fue de 2.4 en 2017, en comparación con 4.7 en 1950. Esta disminución significativa en las tasas de fertilidad a nivel mundial ha llevado a los investigadores a predecir una población máxima de 9.7 mil millones en 2064, después de lo cual la población disminuirá a 8.8 mil millones para 2100.

Aquí hay algunos países que, según el estudio, experimentarán una disminución significativa de la población:

  • Se prevé que la población de Japón haya alcanzado su punto máximo en 2017 en 128 millones, cayendo a 53 millones en 2100.
  • Se espera que la población de China alcance su punto máximo en 4 años a 1.400 millones, cayendo a 732 millones en 2100.
  • Se prevé que la población de España haya alcanzado su punto máximo en 2019 en 43 millones, y se espera que caiga a 22 millones para 2100.
  • Se espera que Estados Unidos aumente lentamente su población actual de 328 millones a 364 millones en 2062, y caiga a 286 millones para 2100.

Como señalamos anteriormente, si bien estas son predicciones del modelo, son útiles para ver lo que la futura generación tendrá que enfrentar. Los niños que nacen hoy probablemente verán el año 2100 y, por lo tanto, tendrán que manejar y adaptarse a una posible disminución de la población mundial y los cambios que conlleva.