Demografía inesperada – Artículo traducido-

El siguiente artículo redactado por Joel Kotkin y publicado en The Orange County Register el pasado 25 de enero, redacta las diferentes teorías con respecto al futuro demográfico, que han sido descartadas por las inesperadas tendencias poblacionales. El crecimiento desmedido e incontenible de la población mundial, la concentración urbana de la población, el desvanecimiento de la religión, etc. han comprobado ser teorías que plantean todo lo contrario a la realidad actual y a la del futuro poblacional.


La demografía se convierte en destino, dice el viejo adagio. Pero muchas de las predicciones demográficas promovidas con mayor confianza han resultado extremadamente exageradas o incluso, totalmente equivocadas. En muchos casos, tienden a reflejar más las aspiraciones de expertos y reporteros que la realidad de la población mundial.

Positivamente, muchas de las predicciones más famosas sobre el crecimiento de la población tendieron a ser distópicas, imaginando un planeta superpoblado, cada vez más dividido por la raza, amontonado en un puñado de grandes ciudades, comprometido con un control gubernamental cada vez mayor y desinteresado en todo lo relacionado con la religión. Sin embargo, a pesar de la aceptación de los medios de estos memes, afortunadamente a menudo son engañosos y, a menudo, simplemente están equivocados.

Explotando la bomba demográfica

The Population Bomb, de Paul Ehrlich, durante medio siglo, la biblia de la izquierda ambiental, predijo rotundamente un mundo donde la humanidad “se engendraría hasta la extinción”. La visión de Ehrlich del mundo plagado de inanición masiva y escasez crónica de recursos moldeó las opiniones de muchos científicos y expertos.

Algo muy diferente ha ocurrido en el planeta Tierra. Después de un crecimiento demográfico rápido e insostenible durante las últimas décadas del siglo XX, la tasa de aumento de la población se ha desacelerado notablemente, no solo en América del Norte, Europa y Japón, sino también en países en desarrollo como Brasil, México, Cuba y, la mayoría importante, China e India.

Ya, la mayoría de la gente del mundo vive en países donde las tasas de natalidad están por debajo de los niveles de reemplazo. Contrariamente a las predicciones de Ehrlich, y las de la mayoría de los defensores del medio ambiente, los recursos también se han vuelto más abundantes a medida que las tasas mundiales de pobreza y desnutrición se han desplomado.

Factores como la urbanización, el declive de los sistemas de creencias tradicionales y la liberación de las mujeres pueden hacer que las predicciones de la Organización de Naciones Unidas sobre un mundo de 10 a 11 mil millones de personas para 2100 probablemente exageren. El demógrafo austríaco Wolfgang Lutz sostiene que, en lugar de ver un crecimiento masivo de la población, la población crecerá de los 7 a 8 mil millones actuales para 2060 y luego disminuirá abruptamente. Por primera vez desde la Edad Media, las muertes podrían superar en número a los nacimientos.

¿De vuelta a la ciudad?

Una de las afirmaciones demográficas más persistentes en los últimos años ha sido la opinión de que las personas abandonaban los suburbios y “votaban con los pies” por una vida urbana densa. Sin embargo, una vez más, estas predicciones se han exagerado mucho.

Después de una recuperación esperanzadora de los descensos masivos experimentados en la era de la posguerra, los núcleos urbanos han perdido su impulso; ciudades como Los Ángeles, Nueva York y Chicago están perdiendo población. Por primera vez, la ciudad de Los Ángeles, no hace mucho uno de los municipios de más rápido crecimiento en el mundo de altos ingresos, ha comenzado a experimentar una disminución de la población.

Mientras tanto, la generación de Millennials ha huido cada vez más a áreas suburbanas y hacia grandes ciudades sin emblemáticos núcleos preexistentes a la Segunda Guerra Mundial. Desde 2010, más del 90% de todo el crecimiento en grandes áreas metropolitanas ha sido en áreas suburbanas. Este cambio incluye cada vez más a las minorías, no solo en los Estados Unidos sino también en el Reino Unido, Australia y Canadá

La mayoría de los latinos, asiáticos y afroamericanos de Estados Unidos ya viven en los suburbios, al igual que las generaciones anteriores de estadounidenses blancos. Muchos suburbios en los países occidentales, particularmente alrededor de las ciudades más grandes, ahora dependen de inmigrantes y extranjeros para reemplazar su población envejecida, predominantemente conformada por estadounidenses originarios.

Adiós religión

Desde que se popularizó la tesis de la Secularización en la década de 1950, la suposición común ha sido que la religión se desvanecería ante el ataque de la ciencia y la modernidad. Hasta la fecha, esta predicción ha sido en gran medida precisa, a pesar del resurgimiento del cristianismo evangélico en las últimas décadas del siglo XX y el surgimiento, aquí y a nivel mundial, del Islam.

Sin embargo, el futuro puede ser menos secular de lo que algunos predicen. La cuestión clave aquí es lo que un científico británico ha llamado El gen de la religiosidad: en pocas palabras, las personas con cierta orientación hacia la fe tienden a ser mucho más propensas a tener hijos que aquellos completamente seculares. En los Estados Unidos, los estados más fecundos, como Dakota del Sur, Dakota del Norte, Utah y Nebraska, tienden a ser lugares donde las instituciones religiosas son más fuertes. En contraste, en las partes menos orientadas a la fe del país, San Francisco, Boston, Portland y Seattle, las tasas anuales de fertilidad son aproximadamente un cuarto o más inferiores a la tasa nacional, según los datos de la Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense.

Eric Kauffman sugiere en su provocativa La voluntad religiosa heredará la tierra que el mundo, incluso Occidente, puede volverse más religioso, ya que aquellos que permanecen comprometidos con la fe, como la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, evangélicos, musulmanes y Los judíos ortodoxos tienen muchas más probabilidades de tener hijos que los menos observadores y particularmente los seculares. Es posible que estas sociedades nunca vuelvan a las normas religiosas del pasado, pero el futuro demográfico puede pertenecer, al menos a largo plazo, a quienes siguen comprometidos con su fe.

La ecuación política

Quizás nada calienta los corazones de los clérigos progresistas que la noción de que las generaciones más jóvenes volverán a encender el radicalismo Baby Boomer. Sin embargo, la trayectoria demográfica aquí también puede ser menos profunda de lo previsto. Los Boomers se han desplazado lentamente hacia la derecha desde la década de 1990 y la próxima generación dominante, los Xers, aunque un poco menos conservadores, tienen muchas más probabilidades de identificarse como conservadores o moderados que los liberales.

A medida que los Xers y ahora los millennials (ahora hay 17 millones de madres milenarias con un nuevo millón cada año) se convierten en padres, y a menudo propietarios, probablemente moderarán su política, aunque conserven su afiliación partidaria. Es probable que su liberalismo social se mantenga, pero es posible que no estén a favor de expandir el poder federal para imponerlo. Según Pew, apenas uno de cada cuatro confía en que el gobierno federal “haga lo correcto”. Esta aversión a la centralización entra en conflicto con las propuestas cada vez más radicales de los candidatos progresistas.

De hecho, en las recientes elecciones británicas, las soluciones propuestas por Jeremy Corbyn del Partido Laborista, incluida la nacionalización de la gran industria británica, ayudaron a impulsar los ideales conservadores entre los votantes más jóvenes.

Aquí en Estados Unidos, un gran contingente de Millennials blancos (todavía la mayoría de su generación) bien podría apoyar a Trump, como lo hicieron en 2016. Algunos investigadores, como Jean Twenge del Estado de San Diego y John Della Volpe de Harvard, sugieren que los Millennials, e incluso, sus sucesores, la llamada generación Z, pueden ser mucho más independientes y menos políticamente comprometidos a su edad que los Boomers.

Visto de manera realista, nuestra futura demografía parece probable que produzca una sociedad mucho menos predecible que la imaginada por expertos, académicos y, sí, demógrafos. Mirando detenidamente los datos, está claro que el futuro, aunque lejos de ser predecible, podría producir una sociedad muy diferente de lo que cualquiera espera.