Panamá se suma a los países que enfrentarán una población envejecida

Tercera_EdadEn mayo del próximo año se llevará a cabo en Panamá un Censo Poblacional.  Según el Centro Latinoamericano de Demografía, desde 1990, la porción de la población panameña de la tercera edad crece en mayor proporción que la población joven.  Esta tendencia es afirmada por el Instituto de Estadística y Censo (INEC) de Panamá.

El último censo de población y vivienda en Panamá se llevó a cabo en el año 2000.  En base a dicho censo, la población de Panamá, según el CIA World Factbook, se estimaba para el 2008 en 3.292.693 personas con un crecimiento poblacional anual de aproximadamente 1.55% en los últimos 3 años.  La tasa de fertilidad para el 2008 se situaba en 2.65 hijos por mujer, con una tendencia a la baja desde el 2005 cuando se situaba en 2.7.

El diario La Estrella Fugaz, publicó que, según el director de INEC, Dimas Quiel,  “las familias ya no tienen tantos hijos como antes” y esa es la principal causa del envejecimiento de la población.  Con estos antecedentes hay mucho interés en los resultados que arrojará el próximo censo ya que permitirá conocer a detalle la tasa de natalidad así como la influencia que han tenido las migraciones hacia dicho país.   De detectarse una baja considerable en la tasa de natalidad, la población que haga el “relevo de generación” será menor y con ello el país deberá encontrar la forma de mantener a las personas mayores o atraer más personas que se mantengan económicamente activas.  El director de INEC considera preocupante esta situación, y, aunque cree que se dará a un largo plazo, afirma que es necesario empezar a considerarla para ver la forma de atrer al país gente de afuera.